JOYEUSE BIBLE ILLUSTRÉE

DIEU CHOISIT ABRAHAM

Abraham est un patriarche vénéré dont la relation avec Dieu fournit l’histoire fondamentale de la relation bénéfique de Dieu avec l’humanité. Selon la tradition biblique, Abraham est né dans ou près de la ville d’Ur, très probablement dans le sud de la Chaldée, en Mésopotamie. Abraham (initialement nommé Abram), a épousé sa demi-sœur, Sarah (à l’origine appelée Saraï) et a commencé un long voyage, détaillé dans le Livre de la Genèse (chapitres 12 à 25), de Mésopotamie à Haran, puis plus tard en Canaan et en Égypte. Le nom d’Abraham signifie « Père d’une multitude »

La Bible note qu’à 75 ans, Abram reçoit un appel de Dieu (Yahweh) à voyager dans un pays lointain où celui-ci le récompenserait au-delà de toute mesure.

Dieu dit:

“Je ferai de toi une grande nation et je te bénirai; Je rendrai ton nom grand et tu seras une bénédiction. Je bénirai ceux qui te béniront, et je maudirai ceux qui te maudiront; et tous les peuples de la terre seront bénis à travers toi. “Genèse (12:2-3)

Abram fit confiance à Dieu et prit toute sa famille et leurs biens pour marcher vers cette terre promise, le pays de Canaan.

Une terrible famine balaya Canaan, et Abram et sa famille s’enfuirent en Égypte pour y trouver secours et repos. Cette décision était loin d’être rassurante car Abram commença à craindre pour sa vie, à cause de la beauté de sa femme de 65 ans, Saraï. Abram lui dit: « Quand les Égyptiens te verront, ils diront: ‘C’est sa femme !’. Alors ils me tueront.

Par finesse ou par lâcheté, Abram ordonna à sa femme de « faire semblant » d’être sa sœur, ce qui était vrai après tout, puisque Saraï était sa demi-sœur. Les inquiétudes d’Abram étaient justifiées apparemment, parce qu’à leur entrée en Égypte, « les Égyptiens virent que Saraï était une très belle femme. Et quand les officiels du pharaon la virent, ils firent son éloge à Pharaon et elle fut emmenée dans son palais » (12:14-15). Pour Abram, cela ne fut pas la pire des situations, car il reçut de nombreux cadeaux de Pharaon, y compris du bétail et des serviteurs.

Pourtant, la Bible raconte que Dieu n’était pas satisfait du scénario dans lequel Abram et Saraï étaient impliqués. Le Pharaon et sa maison connurent rapidement d’horribles fléaux, qui les alertèrent sur la ruse d’Abram.

Pharaon s’exclama: « Qu’est-ce que tu m’as fait là? Tu ne m’as pas dit que c’était ta femme! Pourquoi donc? Tu as dit qu’elle était ta sœur. Pourquoi? Et moi, je l’ai prise pour femme! Maintenant, voilà ta femme! Prends-la et va-t’en! »
Le roi d’Égypte donne des ordres à ses serviteurs. Ils reconduisent Abram à la frontière avec sa femme et tout ce qui est à lui.

Abram monta d’Égypte vers le Néguev, avec sa femme et tout ce qu’il possédait, et Lot vint avec eux. Abraham était devenu très riche en bétail et en argent et or.

De retour à Canaan, Abram et sa tribu prospèrent et s’étendirent encore plus qu’auparavant, ce qui conduisit à des disputes intertribales et à une compétition entre les bergers d’Abram et de Lot pour les pâturages pour leurs troupeaux devenus de plus en plus nombreux.

Mais la terre était insuffisante pour qu’ils puissent rester ensemble, car leurs possessions étaient si importantes qu’ils ne pouvaient pas demeurer ensemble. Et des querelles survinrent entre les bergers d’Abram et ceux de Lot.

Alors Abram dit à Loth: « Nous sommes de la même famille, ne nous disputons pas! Il ne faut pas de dispute non plus entre mes bergers et les tiens. Tu as tout le pays devant toi. Séparons-nous! Si tu vas vers le nord, j’irai vers le sud. Si tu vas vers le sud, j’irai vers le nord.

Loth regarde: il voit toute la plaine du Jourdain. Elle est arrosée partout jusqu’à Soar. Elle est comme le jardin du Seigneur, comme la vallée du Nil en Égypte. C’était avant que le Seigneur détruise les villes de Sodome et de Gomorrhe. Loth choisit pour lui toute la plaine du Jourdain et il part vers l’est. Voilà comment Loth et Abram se séparent.

Après le départ de Loth, le Seigneur dit à Abram: « Regarde bien autour de toi, vers le nord et vers le sud, vers l’est et vers l’ouest. Je te donne pour toujours tout le pays que tu vois. Je le donne aussi à tes enfants et aux enfants de leurs enfants. Tes enfants et les enfants de leurs enfants, je les rendrai aussi nombreux que les grains de poussière sur le sol. On ne pourra pas les compter, comme on ne peut pas compter les grains de poussière.»

«Abram déplace ses tentes et il vient habiter près des grands arbres sacrés de Mamré, près d’Hébron. Là, il construit un autel pour le Seigneur.»
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Quand Abram a 99 ans, le Seigneur se montre à lui. Il dit à Abram: « Je suis le Dieu tout-puissant. Vis sous mon regard et fais toujours ce qui me plaît. Je vais établir une alliance entre toi et moi. Je te donnerai un grand nombre d’enfants et de petits-enfants. Voici l’alliance que je fais avec toi: tu deviendras le père de beaucoup de peuples. Tu ne t’appelleras plus Abram. Ton nouveau nom sera Abraham. En effet, je fais de toi le père de beaucoup de peuples.»

Dieu dit encore à Abraham: « Toi, tes enfants et les enfants de leurs enfants, de génération en génération, vous respecterez mon alliance. Voici le commandement que je vous donne, à toi, à tes enfants et aux enfants de leurs enfants: tous les garçons devront être circoncis. Votre circoncision sera le signe de l’alliance entre moi et vous.»
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Ensuite, Dieu dit à Abraham: « N’appelle plus ta femme Saraï. À partir de maintenant, son nom sera Sara. Je la bénirai et par elle, je te donnerai un fils. Oui, je la bénirai: elle deviendra la mère de plusieurs peuples, et des rois naîtront d’elle. »

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